1

What is the difference between ь and ъ? Why do Russians use these letters?

6
  • 1
    It is interesting that in 1964 there was a project of russian orthography reform (not implemented though) that suggested to remove letter Ъ and always use Ь instead
    – Artemix
    Oct 25 '16 at 7:24
  • 2
    why do Spanish speaking people use ñ and ll ?
    – shabunc
    Oct 25 '16 at 10:15
  • 1
    btw, the fact that 'подьячий' is so often misspelled demonstrates it very well that softness/hardness of consonants before iotized vowels has lost its importance.
    – ach
    Oct 25 '16 at 15:13
  • 1
    Because they don't want to copy Italian speaking ones using gn and gl! :)
    – Alex_ander
    Oct 25 '16 at 15:34
  • "Why do Russians use these letters?" What is that supposed to mean? They are a part of alphabet and have their function like any other letter. Are you asking "what is their purpose?"
    – ajeh
    Nov 3 '16 at 20:57
5

Have you tried reading about them? On wiki, for example: Russian alphabet, Ъ, Ь
Your second question does not make sense, really. They are used because they must be used for the correct spelling.

4
  • So they are only used only for a correct spelling? Nothing more? Like accents?
    – user7955
    Oct 23 '16 at 16:58
  • 2
    You are ignoring the links. Read them first, then if you have any further questions - ask.
    – tum_
    Oct 23 '16 at 17:11
  • Yes, read the links first. No, they are actually used for correct pronunciation.
    – ajeh
    Nov 3 '16 at 21:01
  • I think this is a better link: en.wikipedia.org/wiki/Yer Aug 8 '18 at 22:22
4

Твёрдый знак выполняет в русском языке разделительную функцию — указывает, что после согласного йотированная гласная буква обозначает не мягкость согласного, а два звука: я — [й’а], е — [й’э], ё — [й’о], ю — [й’у] (объять [абй’́ат’], съест [сй’эст], съёмка [сй’́омка]).

Функции мягкого знака сложнее. Он имеет в русском языке три функции — разделительную, функцию обозначения самостоятельной мягкости парных согласных, грамматическую функцию:

  1. Мягкий знак может выполнять аналогичную разделительную функцию перед я, ю, е, ё, и внутри слова не после приставки (вьюга, соловьиный) и в некоторых иноязычных словах перед о: (бульон, компаньон).

  2. Мягкий знак может служить для обозначения самостоятельной мягкости парного согласного на конце слова и в середине слова перед согласным:конь, банька.

  3. Мягкий знак после непарного по твёрдости / мягкости согласного может выполнять грамматическую функцию — пишется по традиции в определённых грамматических формах, не неся никакой фонетической нагрузки (ср.: ключ — ночь, учится — учиться). При этом мягкий знак не обозначает мягкости не только у непарных твёрдых, но и у непарных мягких согласных.

1
  • Врядли это как-то поможет автору вопроса.
    – ajeh
    Nov 3 '16 at 20:57
3

Both letters change the pronuncation of preceding and/or succeeding letter.

Мягкий знак (ь) смягчает предшествующую согласную (а если она должна быть мягкой из-за того, что после неё стоит е,ё,и,ю,я , то она мягкой и остаётся). Если за мягким знаком следует гласная, она йотируется.

Твёрдый знак (ъ) делает предшествующую согласную твёрдой и йотирует следующую за ним гласную.

Что такое смягчать согласную? Послушайте слова кон и конь и сравните звучание буквы н. Сравните звучание буквы л в словах больно и полно.

Что такое йотировать гласную? Сравните звучание буквы я в словах Коля и колья, буквы е в словах въезд и весть.

16
  • 2
    Last two sentences (about different pronouciation) are not very useful for many people whose native language differ from slavic - they cannot hear the difference (at least at very eary stages of learning Russian) between "кон" and "конь" etc.
    – Abakan
    Oct 24 '16 at 7:40
  • 1
    @Abakan - откуда мы знаем, что там твёрдое д? Оттуда, что стоит твёрдый знак. Что касается слов "кон" и "конь", их произношение можно найти в en.wiktionary.org . Или об этом ресурсе изучающие русский язык тоже не знают?
    – user31264
    Oct 24 '16 at 18:45
  • 1
    @user31264 Дети и неграмотные старушки тоже знают что там твёрдый знак? Что касается произношения, то знать ресурс и слышать разницу - разные, несвязанные друг с другом вещи. Многие, очень многие носители русского языка, изучающие другие языки, не слышат разницы между длинными и короткими гласными, а также между открытыми и закрытыми, хотя знают десяток-другой ресурсов с произношением.
    – Abakan
    Oct 24 '16 at 19:31
  • 1
    По-моему, вы спорите, чтобы спорить.
    – user31264
    Oct 24 '16 at 21:25
  • 1
    @Anixx >I never heard them pronounced softly. I can imagine a soft 'д' in подъезд, just like сосиски is pronounced by some people as сосисЬки but, indeed, this is a dialect (old Moscow dialect, I believe). I, for one, always pronounce a hard 'д'.
    – tum_
    Oct 26 '16 at 13:32
1
  1. Well, in practice (I mean from pronunciation point of view) there's no special difference between Ь, Ъ, especially concerning Ъ. From time to time there's discussion to completely remove letter Ъ and replace it everywhere with Ь
  2. From the other hand correct spelling of these letters is considered as a sign of literate/educated person.

So if you don't care about what kind of impression you do have on others - replace Ъ with Ь and forget about problem. If one is a foreigner - it's excusable and understandable.

Otherwise read carefully rules and use letters accordingly.

1
  • This is absolutely, blatantly and patently false. The soft sign and hard sign have completely different purposes.
    – ajeh
    Nov 3 '16 at 20:59

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy