For most adjectives, a basic ground form to derive the rest in a paradigm seems to be that of Masculine Singular and they therefore can be divided into -ый, -ой and -ий-types.

Historically and stylistically, the shortened adjectives seem to be more archaic and related to a higher / poetic style. This comprises both relative and qualitative adjectives (although not possessive ones), even the adjectives of -ой-type (though these seem to be less productive).

[The shortened forms of adjectives (especially those derived from relative 'ancestors') are then usually to be post-positioned, but now I deliberately skip this nuance for the sake of the completeness].


зéлено яблоко <=> зелёное яблоко (зелёный)

(?) сóлев холм <=> солевой холм*

(?) челюстнен скат <=> челюстной скат (= контур)

рдян ог(о)нь <=> рдяной огонь


синий кит < = > ????

I am not mentioning here the archaic and poetic combined formes, such as зелено-яблоко and рдян-огнь, because the usage of - in Russian since, say, the 17th century seems to be the other topic.

Syntaxically, the shortened forms mostly convey a meaning of perfective utterance:

Яблоко зелено. Пол стеклянен. Огонь багрян.

But what about the shortened adjectives of the -ий-types? They seem to be non-productive, but is it a later development?

For some adjectives (mainly relative) the shortened forms are imaginable, eg. мужний, братний, весенний, зимний can be imagined as *мужен, *братнен, *весенен and *зимнен (at least, as elements of compound words).

But what about the shortened forms of relative adjectives ending in -ний? Some are imaginable (e.g. those derived from давний, давнишний, давешний, вышний, внешний) but the others are not.

To mention a few;






ворóний, etc?

  • 1
    no they are not productive anymore, and yes they used to be productive. синь ("blue"), лъжь ("false, unreliable"), истиньнь ("true, reliable"), дольнь ("low; mundane"), горьнь ("high; upper; elated") are all attested.
    – Quassnoi
    May 16, 2017 at 20:25
  • 1
    @Manjusri, it depends on how you tell a valid word from an invalid. Many grammar books will declare them as invalid just on the basis of being produced from relative adjectives. Anyway only few of possible short adjectives are really used and don't sound weird. Considering your original question, such adjectives of -ий type as близкий, дальний, широкий, узкий, мелкий have valid and commonly used shortened form: близок, далек, широк, узок, мелок.
    – AlexVB
    May 16, 2017 at 20:35
  • 2
    @Manjusri, you could use деревянен in a metaphorical sense: "голос Пилата был давно уже пуст, деревянен, как колотушка" where it describes the quality of something and thus becomes qualitative. In its main sense you can't use its short form, e.g. saying *пол деревянен would be ungrammatical. Sames goes for стеклянен, оловянен. May 16, 2017 at 21:15
  • 1
    Критерий прост–так не говорят ("деревянен").
    – V.V.
    May 17, 2017 at 8:54
  • 1
    Ну как же "не говорят", когда говорят... то есть пишут?
    – Manjusri
    May 17, 2017 at 17:19

3 Answers 3


Adjectives in -ий are not that different from other adjectives when it comes to producing short forms.

"Кит синь, вода синя, море сине" - those are quite normal short forms of синий.

Верхний, крайний, сторонний and дольний (did you mean дальний?) are all relative adjectives and hence do not have short forms (although they are potentially possible: верхен, краен, сторонен, дален).

Ворóний is a possessive adjective and -ий is not an ending in the morphological sense. Ворóний has a null ending. Other examples of words with the same declension type: заячий, лисий, третий, весь.

Possessive adjectives are a subclass of relative adjectives and hence do not have short or comparative forms.

Дальний has a near-synonym далёкий which is qualitative and does have short forms: далёк, далека, далеко, далеки.

To sum up, only qualitative adjectives have short, comparative and superlative forms, regardless of their declension type (-ий, -ый, -ой, null). And that makes sense: something can be more or less blue but something cannot be more or less 'top' (верхний).

Qualitative/relative are two ends of a scale and not a binary classification. E.g. апельсиновый is normally relative (to orange) but one can say, for the sake of a pun:

Это наиапельсиновейший напиток в мире!

  • вороний has a non-null ending -ий in nominative (which changes with case and gender); дольний means "lower; mundane" and is not a synonym to далёкий ("far, remote"); having comparative and superlative forms is orthogonal to having a short form.
    – Quassnoi
    May 16, 2017 at 20:12
  • 1
    @Quassnoi, google "окончание притяжательных прилагательных" (note that I did not add "нулевое"). My top result reads: "Притяжательные прилагательные мужского рода в именительном и винительном падежах единственного числа имеют нулевое окончание (дедушкин, волчий)". I'd be interested to see links that prove the opposite. May 16, 2017 at 20:47
  • @Quassnoi, I never said дОльний was a synonym of далёкий. I said that about дАльний, e.g.: дальний берег / далёкий берег are essentially the same thing. May 16, 2017 at 20:52
  • 1
    @Quassnoi, in Zaliznyak's Grammatical Dictionary of Russian the symbols "!" ('no short form') and '~' ('no comparative/superlative form') often come together (more often than not). So there is definitely a correlation there. May 16, 2017 at 21:00
  • I mean дольний as opposite of горний. Are you sure that in Russian an object cannot be more or less 'top' (as well as left, right and / or, say, made of metal)?
    – Manjusri
    May 17, 2017 at 8:29

If you are intersted in looking-up theoretical proper shortened forms of Russian adjectives, online dictionaries might come in handy.

For example you can use an online version of Zaliznyak's dictionary or the Wiktionary (I surmise that the latter is based on the former):



I have just two remarks:

  • as these are formal dictionaries they follow formal grammar, so no shortened forms of relative adjectives;

  • many of the shortened forms listed in these dictionaries look awkward and are barely used in the modern written or spoken language (i.e. shortened forms of крайний, ближний etc.; N.B. крайне as in "крайне плохой" is an adverb).

  • Thanks. It's interesting, though, that the short Masculin forms of e. g. крайний and братний are missing in Zaliznyak's chart. Which makes me doubt the productivity of синь as a short form for синий.
    – Manjusri
    May 18, 2017 at 10:49
  • @Manjusri, "краен" is listed in the Wiktionary as theoretically possible. I personally have never heard this word, but I haven't heard "крайна" as well. As for "синь" the word may be a noun as in морская синь and an adjective as in нос его был синь (rare usage, though).
    – AlexVB
    May 18, 2017 at 11:00

Perhaps this info might be interesting. Краткие прилагательные – особые несклоняемые, предикативные формы качественных прилагательных. I have found examples on the ruscorpora.ru

Вода была ласково-спокойна и весело-синя, светлея лишь косыми гладкими полосами в местах течения и переходя в густо-синий глубокий цвет на горизонте. [А. И. Куприн. Гранатовый браслет (1911)

Как синя ночь для человека, отошедшего от костра, и как красна голая дорожка на освещенном зеленом лугу; конечно, эти явления, хотя и без анализа их, издавна знакомы людям. [К. С. Петров-Водкин. Моя повесть. Часть 2.

Ветер был виден, он был синь, он рвал воду и нес ее с собой по воздуху, и вода кипела. [Б. А. Пильняк. Заволочье (1925)]

Тогда была луна, снег был синь, горы и глетчеры уходили во мглу, снег сыпался и звенел, казалось под луной, что эти люди на луне, ― скелет «Свердрупа» распух от инея. [Б. А. Пильняк. Заволочье (1925)]

Залив был синь. И камни, грея спины, На жарком солнце спали под горой. [И. А. Бунин. Бог полдня (1908.08.12)]

Какие прилагательные не имеют кратких форм?

Большинство прилагательных в русском языке имеют и полную, и краткую форму. К словам-исключениям, у которых есть только полная форма, относятся:

  1. Прилагательные с уменьшительно-ласкательными суффиксами и суффиксами, несущими подчеркнуто объективно суждение

темненький, широченный, крохотный

  1. Некоторые названия цветов

оливковый, малиновый, шоколадный

  1. Прилагательные, называющие масти животных

    вороной, пегий, гнедой

  2. Качественные прилагательные с суффиксами -ск-, -н-, -ов-(-ев-), образованные от относительных прилагательных

товарищеский, ручной, вековой

  1. Отглагольные прилагательные, образованные при помощи суффикса -л-

бывалый, прошлый, талый

  1. Некоторые многозначные прилагательные образуют краткую форму только к одному из значений. Так, например, у прилагательного фальшивый краткая форма есть при употреблении слова в значении «неискренний» – фальшивые чувства – чувства фальшивы, тогда как в значении «ненастоящий, поддельный» не употребляется краткая форма – фальшивая купюра.

  2. Только в краткой форме употребляются прилагательные

горазд, надобен, должен, рад, одинехонек/одинешенек, маловат, радехонек /радешенек, великоват и другие.

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge that you have read and understand our privacy policy and code of conduct.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.