What is the difference between трогать (to touch) and касаться? Are they just synonyms or I should use each word in a specific case?

  • 1
    Meaning "touch " they are synonymous, but each has more than one meaning.
    – V.V.
    Mar 18, 2018 at 8:14
  • in physical sense трогать belongs to lower register and sounds grosser, it also can have sexual connotations, касаться is closer to дотрагиваться not less by the virtue of belonging to the same group of verbs Mar 18, 2018 at 16:29

3 Answers 3


Трогать usually is more intense. You can think of касаться of a single, atomic action, it's to touch once and/or to touch subtly, while трогать is to touch thoroughly and/or to touch many times. That's why касаться has second, figurative meaning "to mention something, to cover some issue but not necessarily in detail", like in phrase: "Что до вопросов экономических, их президент только коснулся".

Also if the action has a connotation of unintentional action, коснуться is most likely to be used.

Also, there are cases when these verbs are not synonymous at all and can not be interchanged by any means. Меня это не трогаетis - it doesn't bother me", меня это не касается - it's none of my concern.

  • to add, in figurative use a synonym of касаться is затрагивать, а cognate of трогать Mar 18, 2018 at 16:19
  • One more thing to add: касаться can be unintentional (e.g. when you are in confined space), while трогать is always intentional
    – Alissa
    Mar 26, 2018 at 11:48
  • Трогать - умышленно, имеет негативную коннотацию "трогал ли он тебя в детстве?". Больше относится к одушевлённым предметам. Есть переносный смысл "не трогай его!" - подразумевает не только физическое прикосновение, но вообще контакт, синонимы в данном случае: отстань, не связывайся. May 6, 2020 at 17:05
  • @user7568519 я не совсем согласен, потому что фраза "прикасался ли он тебя в детстве" тоже, знаете, так себе звучит. Но да, хорошее замечание про трогать = беспокоить.
    – shabunc
    May 6, 2020 at 17:07

One simple way to think about it is "трогать" is "to touch" or "to be touching", which implies a more deliberate action, while "касаться" is more like "to be in contact with", which can be unintentional, or passive in the case of inanimate objects.

You can say "стол касается стены," "the table is in contact with the wall", but you can't say "стол трогает стену," that almost sounds like "the table is grabbing/groping the wall" or something that is active and requires hands.

  • at the same time it's not incorrect to say стол дотрагивается до стены Mar 18, 2018 at 16:32
  • Yep, although usually a bit weird. Касается and договаривается are similar in meaning. Both касаться and договариваться are passive states, while трогать is a active action.
    – Curiosity
    Mar 19, 2018 at 5:23
  • договаривается -> you meant дотрагивается Mar 19, 2018 at 7:44
  • Oops, yeah. Autocorrect fail
    – Curiosity
    Mar 19, 2018 at 11:51

Трогать - умышленно, иногда имеет негативную коннотацию "трогал ли он тебя?".

Больше относится к одушевлённым существам. Пример: можно потрогать (т.е. погладить) собаку?

Есть переносный смысл "не трогай его!" - подразумевает не только физическое прикосновение, но вообще контакт, синонимы в данном случае: отстань, не связывайся.

Пример: потрогал лоб (проверил отсутствие температуры/жара/лихорадки).

Переносный смыл: "(за-)тронуть душу" - см. трогательный. Относится к психике (эмоциям).

Касаться - неумышленно, непроизвольно, неодушевлённых предметов (волосы касаются подушки, одежда коснулась тела).

Трогать - более продолжительно по времени (с дополнительными ощущениями - потрогать и почувствовать тепло/форму/структуру), потрогать похоже на пощупать/ощупать.

Коснуться/прикоснуться - это нажать/провести.

Пример: коснулся экрана [смартфона/планшета]

Переносный смысл: 1) касаться темы (в разговоре) 2) это меня не касается (не моё дело)

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge you have read our privacy policy.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.