3

I am wondering why the genitive case for ветер is ветра instead of "ветера". Is there any rule behind this instance? Thank you.

6

The disappearing vowel is called a fleeting / mobile vowel («беглая» гласная). Some words have them, most don't. If a noun has a fleeting vowel, then it will obey these rules:

  1. A fleeting vowel can only appear between two consonants (й being a consonant). It is always the last vowel in the stem of the word. A stem is the part that is left when throwing away any endings: ветер has the stem ветер, кошка has the stem кошек (with a fleeting -е-).
  2. A word form has a fleeting vowel only if the ending is null or begins with a consonant: любовь (null) - любви́ (vowel) - любовью (consonant - phonetically йу).
  3. If there is a consonant cluster to the left of a vowel, the vowel is kept in all cases: бегле́ц - беглеца́ (compare to гонец - гонца́), лжец - лжеца́.

Fleeting vowels historically formed after the Fall of the Jers (падение редуцированных) in 11-13 centuries AD.

Now the big question is, how does one tell if a word has a fleeting vowel? There is no definitive answer but a few patterns do stand out:

Masculine nouns:

  • ending in -ец: коне́ц - конца́, па́лец - па́льца, бое́ц - бойца́;
  • ending in -ень: па́рень - па́рня, ко́рень - ко́рня, ка́мень - ка́мня, пень - пня;
  • ending in -ок/-ек/-ёк: замок - замка, замочек - замочка, зверёк - зверька́, чаёк - чайка́;
  • ending in -ей: мураве́й - муравья́, воробе́й - воробья́, у́лей - у́лья;
  • ending in -ёл: орёл - орла́, осёл - осла́, козёл - козла́, котёл - котла́;
  • Quite a few odd ones: сон - сна, рот - рта, лев - льва, мох - мха, у́гол - угла́, у́голь - угля́, etc.

Feminine and neuter nouns may get a fleeting vowel in genitive plural:

  • consonant + ка: ко́шка - кошек, ба́нка - ба́нок, селёдка - селёдок, ко́йка - ко́ек;
  • consonant + ня: ви́шня - вишен, ба́шня - ба́шен, дере́вня - дереве́нь;
  • consonant + ья: семья́ - семе́й, статья́ - стате́й, судья́ - су́дей;
  • consonant + ьё: ружьё - ру́жей, копьё - ко́пий;
  • са́бля - са́бель, ка́пля - ка́пель, сопло́ - со́пел, дупло́ - ду́пел;
  • -сло: ма́сло - масел, ремесло́ - ремёсел;
  • -дро: ведро́ - вёдер, бедро́ - бёдер;
  • Odd ones: яйцо́ - яиц, ку́кла - ку́кол, серьга́ - серёг, кочерга́ - кочерёг, вошь - вши.

Notice how й is lost in writing but is still pronounced: га́йка - га́ек (га[jе]к), ле́йка - ле́ек (ле[jе]к).

Fleeting vowels also exist in verbs (брать - беру́, звать - зову́), adjectives (кра́ткий - кра́ток, ну́жный - ну́жен), pronouns (весь - всего́), prefixes (взобраться - взберусь) and prepositions (к нему - ко мне).

Outside of these patterns telling if a word has a fleeting vowel is difficult:

  • ве́тер - ве́тра
  • ка́тер - ка́тера

When in doubt, use a dictionary or this tool.

1
2

No, this missing letter is just an exception. But there are exceptions for some plural nouns' endings like: Учи́тель - учителя́ (Род. падеж for singular - учи́теля) Дом - дома́ (Род. падеж for singular - до́ма) Вечер - вечера́ (Род. падеж for singular - ве́чера) Ветер - ветрá (Род. падеж for singular - ве́тра) As you can see in these words the stress syllable also changes. Although, if we follow the rules the words should have become "учи́тели", "до́мы" and "ве́черы" - but these words do not sound good.

1

This extra vowel (mobile vowel) may appear in the grammatical cases when a noun has no ending. But you can't say for sure if it does.

In your example this mobile vowel disappears in all cases except nominative, not just genitive.

In my opinion, you should just memorize such words.

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.