9

If a number ends with 0,5,6,7,8, or 9, the following noun is used in genitive plural. Do measurement units make an exception or not?

Compare:

  1. В стаде триста девяносто коров. (В стаде тристо девяносто корова.)

  2. Файл весит триста девяносто мегабайт/мегабайтов.

So, which one is correct in the second sentence? Strangely, in case of length measurements, such as километров, метров, миль it is obvious that only genitive plural is acceptable, and not the nominative. However in case of байт, грамм, ватт, etc, I can't figure out which version is more correct.

In case of numbers ending with 1, 2, 3, and 4, there seems to be no discrepancy, because all the measurement units seem to follow the regular pattern (nominative singular for 1, genitive singular for 2,3,4).

Файл весит двадцать четыре мегабайта. (obviously never двадцать четыре мегабайт)

2

Some unit names form an exception:

Ряд существительных мужского первого склонения отступает от закономерности «нулевая флексия в им. п. ед. ч. — ненулевая флексия в род. п. мн. ч.» и образует форму род. п. мн. ч. с нулевой флексией. К ним относятся и названия мер и единиц измерения: ампер, ватт, вольт, герц, грамм, килограмм, гектар, рентген, эрг.

http://rusgram.narod.ru/1194-1215.html

http://www.traktat.com/language/book/sush/sks.php

Unitwise (gramota.ru):

ВАТТ, -а; мн. род. ватт; м. [англ. watt]. Лампочка в сто ватт.

БАЙТ, -а; р. мн. байтов, счётн.ф. байт

ГЕКТАР, -а; мн. род. гектаров, (при счёте) гектар; м. [франц. hectare]

| improve this answer | |
  • Does this imply that saying: Файл весит 300 мегабайтов is incorrect and the only correct form is Файл весит 300 мегабайт? – Armen Tsirunyan Jun 16 '12 at 15:14
  • 3
    @ArmenTsirunyan Yes, it does. – texnic Jun 16 '12 at 15:23

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.