1
  • Что бы ты выбрал, если тебе надо было бы писать видео про это каждый день?

If I understand correctly, 'Что бы ты выбрал' can mean both 'what would you choose' in present conditional and 'what would you have chosen' in past conditional, depending on contexts.

But can the same thing be said about "надо было бы"? Can it be both 'if you had to write' in present conditional and 'if you'd had to write' in past conditional, depending on contexts?

2
  • Yes, it's ambiguous. – Abakan Oct 17 '18 at 21:44
  • The position of the second бы needs correction: Что бы ты выбрал, если бы тебе надо было писать видео про это каждый день? – Alex_ander Oct 19 '18 at 15:28
3

The conditional mood in Russian is 'timeless'. Specific time references may be needed to resolve the ambiguity:

  • Если бы у меня был миллион долларов... If I had a million dollars...
  • Если бы у меня год назад был миллион долларов... If I had had a million dollars a year ago...

However, motion verbs do carry some temporal meaning:

  • Если бы мне не надо было ходить на работу... If I didn't have (hadn't had) to go to work every day...
  • Если бы мне не надо было идти на работу... If I didn't have to go to work now...
0

There's no tense in the Russian Conditional mood. The time can be figured out from the context. Что бы вы делали, если бы вам надо было принимать важные решения каждый день? Моя работа этого требует. - Present. Что бы вы делали, если бы вам надо было принимать важные решения за других? А ведь я был моложе их всех. - Past. Though the category of Perfect (совершенный и несовершенный вид) is observed with the Conditional mood. Если бы я ходил на работу - that means if I went (had gone) to my work (regularly) Если бы я пришел на работу - that is if I came (had come) to work (today, by that time) Если бы я шел на работу и видел, что здание сносят, я бы вернулся домой. - If I were going to my work... (that is a process, hence it is Continuous).

1
  • please, provide answers that add some new information compared to answers already provided – shabunc Oct 19 '18 at 9:38

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.