Sometimes I don't know which reflexive form is better.

I know that оправдаться means "to be justified".

But, if I want to tell "I don't need to justify myself" (in the sense of "I don't need to give excuses", "I don't need to explain why I did such"), should I say "мне не нужно оправдать себя"?

  • This two meaning another words)
    – Jr Aa
    Dec 31 '18 at 15:32
  • @JrAa you most probably wanted to say "this two mean different words" but even if so - this is exactly what's the question about, so it's not an answer.
    – shabunc
    Dec 31 '18 at 18:39

In the sense, 'I don't have to explain myself to you', these will work:

  • Я не обязан (перед тобой/вами) оправдываться.
  • Мне не за что (перед тобой/вами) оправдываться.

A few examples of оправдаться (the perfective counterpart of оправдываться):

  • Сегодня мы оправдались перед болельщиками за прошлые неудачи.
  • Политик попытался оправдаться перед избирателями.

Note the use of перед.

When used with прогнозы/надежды/расчеты/ожидания, etc. Оправдаться means 'to come true':

  • Его надежды не оправдались. = His hopes did not materialise.
  • Его расчеты не оправдались. ~ He miscalculated. / His expectations turned out to be wrong.
  • Он не оправдал наших надежд. ~ He let us down.

You can't (and need not) use перед in this sense.

Both оправдаться and оправдать себя have a third sense, 'to prove itself worthwhile' (normally said of inanimate things):

  • Вложенные средства оправдались с лихвой.
  • Риск полностью оправдался.

Оправдываться is also to make excuses.

In the meaning of "I have no need to give excuses" it would be

Мне не нужно оправдываться.

Мне не в чем оправдываться. (There's nothing for me to give excuses for)

Мне не за что оправдываться. (As previous)

Make use of the reflexive particle -ся, it's helpful.

And to be justified can, vice versa, be translated as быть оправданным, for example, in a court, where you do not justify yourself, you are just found not guilty.

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.