Why do we say "у него было много энергии и большой талант" and we don’t use "были"?

  • 2
    Could you please give a more suitable title to your question.
    – Abakan
    Feb 4, 2019 at 21:47

2 Answers 2


Были followed by много sounds unnatural, maybe because много is undefined and uncountable.

It's okay however to say "у него были энергия и талант" or "у него были талант и много энергии".

  • Is there a resource where one could find a thorough explanation on which form of был/были/было one has to use, in sentences like "There is / isn't something" or "Someone has /has not something" ?
    – Matti P.
    Nov 10, 2020 at 5:44
  • @MattiP. There is no need in any axtra resource. The verb should correspond to the gender and number of the noun as in any other sentence - у него был стол (singular, male), у него была собака (singular, female), у него было зеркало (singular, neuter), у него были гости (plural).
    – Abakan
    Nov 10, 2020 at 12:46

Because "было" is in front of "много энергии и большой талант" it is preferable to use singular "было" rather than multiple.

Сложность вызывает согласование сказуемого с несколькими подлежащими.

При прямом порядке слов сказуемое ставится в форме множественного числа, при обратном сказуемое согласуется с ближайшим из подлежащих.

Сравните: Ее судьба, ее конец// Непроницаемою тьмою// От нас закрыты. и Погиб и кормщик и пловец (А.С. Пушкин).


Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge you have read our privacy policy.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.