Why do we say "100-200 человек" and not the plural form "люди"?


4 Answers 4


Человек here works as a unit of measure (how many? 1 человек - 100 человек - 200 человек...) which needs to have a singular form in particular (for usage as 1 человек). Since the word люди only has plural form, it can't work as a unit of measure (is uncountable).


Люди,народ — uncountable noun(only plural?), so they cannot be applied to a specific number.
You can say: людей/народу было человек 100-200.
Or you can say for an indefinite number: Людей/народа было мало(много).

  • Going from your example, can you say for example годов прошло лет 100-200 or something? Feb 7, 2019 at 7:20
  • 1
    No. It's just "прошло лет 100-200" or "годов прошло 100-200". The last one sounds outdated. год и лет are countable, means the same, but год is used when the number ends in 1 ... 4; лет — when the number ends in 0; 5 ... 9. — (...)1 год, (...)2/3/4 года, (...)5/6/7/8/9/0 лет. If you need an uncountable noun for a time interval - it's just время. "времени прошло лет 100-200". PS: (...)11/12/13/14 is also лет
    – Eugene
    Feb 7, 2019 at 13:45
  • @Eugene but 1 человек, 3 человека, 5 человек. "людей" is really used when number is very rough and approximate. And even this is not a strict rule. '`На земле живёт примерно 7 миллиардов человек". Uncountable is about another grammar aspect, though.
    – kirilloid
    Feb 16, 2019 at 19:11
  • Я не уверен, что понимаю, о чём вы. Речь идёт об основном ответе или моём ответе на комментарий Wilson? 1 человек, 3 человека, 5 человек - здесь нельзя слово "человек" заменить на "людей". Людей было мало/много, толпа/сборище людей - здесь нельзя слово "людей" заменить на "человек". Это я пытался показать в своём ответе для Simona Sorrentino. 1 год, 3 года, 11 лет, 13 лет - здесь разница в употреблении в зависимости от последней цифры(двух последних цифр) числа.
    – Eugene
    Feb 18, 2019 at 14:44

We use человек after numerals and we use людей after a noun which looks like a number.

Сто человек, but сотня/сотни людей.

So after десяток, сотня, сотни, тысячи, миллионы (without mentioning how many) use only людей.

If there's an adjective between the numeral and the noun , you should use людей

пять незнакомых людей So it's a bit more complicated.

  • Agree in general, but e.g. "На земле живёт примерно 7 миллиардов человек" seems completely natural for me.
    – kirilloid
    Feb 16, 2019 at 19:20
  • А кто против? Это числительное, так что все правильно
    – V.V.
    Feb 17, 2019 at 17:14

The word люди is plural, therefore it cannot be measured.


Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge you have read our privacy policy.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.