I wonder which version is grammatically correct -

Между двух людей


Между двумя людьми

Some website said that they are both correct, is it truly so?

P.S If you need some context, here you go

Стать между двух людей


Стать между двумя людьми

  • In modern Russian, the case между + instrumental is "more" grammatically correct. Между + genitive can be used, but it's quite obsolete. It often appears in old texts.
    – M.P
    Commented Feb 20, 2020 at 11:58
  • 3
    Между двумями людями!!!
    – shabunc
    Commented Feb 21, 2020 at 6:15

3 Answers 3


It was already in 1937 that Dmitry Ushakov in his famous four-volume dictionary wrote that using между with the Genitive case was obsolete. Между двух людей is obsolete, because двух людей is Genitive. Look, it's wrong to use между with Genitive, it's impossible to say *между меня и тебя, *авиаперелёт между двух стран, *отношения между матери и сына — such phrases sound too weird, only the Instrumental case should be used after между: между двумя людьми, между мной и тобой, авиаперелёт между двумя странами, отношения между матерью и сыном.

Между in the online version of Ushakov's dictionary can be found here. The beginning of the article:

МÉЖДУ, предлог с твор. п. (с двумя твор. падежами ед. или мн. ч.; если же с одним твор. п., то со словом "собой" или с твор. п. мн. ч.; с одним или двумя род. падежами мн. ч. - устар., а с двумя род. падежами ед. ч. теперь совсем не употр.). 1. Служит для обозначения положения предмета или проявления действия в промежутке, посредине чего-н. В котловине между горами протекал ручей. между окном и дверью стоял шкаф. между Ленинградом и Москвой. между небом и землей. Всюду между деревьев... мелькали белые, синие, красные рубахи. Тургенев. между двух огней (см. огонь). между ясминов и лилей. Карамзин. всем между собой. между нами существует такой обычай. Разделить что-н. между собой.


Technically speaking both are correct. On the other hand, you wouldn't normally use "между двух людей", especially in spoken language, because here you're adding an unnecessary syllable. Instead you can say the same as "Стать меж двух людей". It is grammatically correct, can be used in both written and spoken language and sounds cleaner.

At the same time, the aforementioned version is slightly old-school and in modern spoken language most people would choose "Между двумя людьми" instead.


Между двух людей is right in your context, but между двумя людьми can be used in context of choosing (like choosing the game to play: "Выбрать между двумя играми"/"To choose between two games").

It happens because in two different cases these words are having different declensions: "между двух людей" are answering to the question "кого?" and "между двумя людьми" are answering to "кем?".

  • Most probably, some people consider между двух людей possible or even correct because this phrase gets contaminated with среди людей, среди with Genitive being absolutely correct.
    – Yellow Sky
    Commented Feb 20, 2020 at 12:40
  • 1
    Между двумя людьми processing.ruscorpora.ru/…
    – Elena
    Commented Feb 20, 2020 at 19:52
  • 1
    Между двух людей processing.ruscorpora.ru/…
    – Elena
    Commented Feb 20, 2020 at 19:54
  • Google Books Ngram Viewer shows the same result as ruscorpora.ru: no search results found for между двух людей.
    – Yellow Sky
    Commented Feb 21, 2020 at 2:36

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge you have read our privacy policy.