Consider the following example:

Instead of going to the ball.

I know "вместо" means instead but I don't know how to translate "of doing something". Maybe there is another way of saying the same thing.

  • instead = вместо
    – Anixx
    Apr 22, 2013 at 18:58

3 Answers 3


Instead of + doing something translate as вместо того, чтобы + что-то делать/сделать.

'Instead of going to the ball'. -> "Вместо того, чтобы идти/пойти на бал."


The answer of @eugen is 100% valid, I just want to add yet another translation pattern which can be used in context of colloquial speech when there's some verb in imperative mood: чем ["instead" part], лучше б/б лучше...

For example:

  • Чем на бал ходить, ты б лучше подмела.
  • Чем на велосипеде кататься, ты б лучше уроки сделала.

So, in some cases "instead of" can be translated this way, but, once again, the set of use cases is quite narrower than speaking of pattern provided in @eugens' answer.


Sometimes you can use verb-derived nouns.

"Вместо похода на бал Золушка весь вечер занималась уборкой."

  • Is it possible to say,in which cases exactly a verb-derived noun can be used?
    – Olga
    Apr 20, 2013 at 20:48
  • 1
    @Olga по глаголу всегда можно определить завершённость/незавершённость, повторяемость/однократность действия, а по существительному без контекста — не всегда. Сравните: "Вместо уборки Золушка сбежала на бал". "Вместо того, чтобы убираться, ..." и "Вместо того, чтобы убраться, ..."
    – КуЪ
    Apr 23, 2013 at 7:45
  • @КуЪ I don't see how it answers my question.
    – Olga
    Apr 23, 2013 at 8:13

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge you have read our privacy policy.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.