10

The following quote is from the beginning of Part 1, chapter 7 (Раскольников stands at the old woman's door):

"...и опять два вострые и недоверчивые взгяда уставились на него из темноты."

Why is "вострые и недоверчивые" in nominative? Does 'два' not govern a genitive singular?

How can one person (in this case the old woman) look with "two glances" ("два взгляда")? Can "взгляд" be a synonym for "глаз"?

2
  • 2
    Could be archaic... In modern Russian it should be ...два острых и недоверчивых вздляда....
    – Dima
    May 15 '13 at 12:43
  • 1
    Adjecives in Genetive dual?
    – Yellow Sky
    May 15 '13 at 13:13
4

Why is "вострые и недоверчивые" in nominative? Does 'два' not govern a genitive singular?

It does govern sg. gen. for nouns, but may govern both gen. and nom. for the adjectives defining them.

Rosenthal et al., #193.1:

  1. При существительных мужского и среднего рода, зависящих от числительных два, три, четыре (а также от составных числительных, оканчивающихся на указанные цифры), определение, находящееся между числительным и существительным, в современном языке ставится, как правило, в форме родительного падежа множественного числа: два высоких дома, три больших окна, двадцать четыре деревянных стола.

Note the remark about "modern language" and "usually".

This graph: http://goo.gl/P1EoA shows decline in usage of nominative over time.

How can one person (in this case the old woman) look with "two glances" ("два взгляда")? Can "взгляд" be a synonym for "глаз"?

Yes, it's a metonymy, and Dostoevsky is known for wide usage of those.

… возбуждало в нем желчь и конвульсии (желчь instead of разлитие желчи)

… cестра моя скорее в негры пойдет к плантатору или в латыши к остзейскому немцу … (негры and латыши instead of батраки or рабы)

В другой расположились музыканты: две скрипки, флейта и контрбас. (instruments instead of players)

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.