So I was talking with a friend and he said:

У мeня нeт дeнeг плaтить зa нaшe cвидaниe

I asked him if I could use чтoбы, and he said that also sounded fine. So is there a rule for the situations where you can omit чтoбы? If someone can link some Russian sources that would be nice.

1 Answer 1


That is a very good question. Indeed, in some contexts что́бы can be dropped. These include:


  • Я пришёл[, что́бы] поговори́ть с тобо́й.
  • Я звоню́[, что́бы] сказа́ть, что не смогу́ прие́хать.
  • Я ходи́л в магази́н[, что́бы] купи́ть молока́.


  • У меня́ есть по́вод[, что́бы] напи́ться.
  • У меня́ есть де́ньги[, что́бы] заплати́ть за учёбу.
  • У меня́ есть все возмо́жности[, что́бы] заверши́ть на́чатое.
  • У меня́ есть вре́мя[, что́бы] приспосо́биться к но́вым пра́вилам.

It depends on the specific NOUN whether you can drop что́бы. Sometimes you can't drop it:

  • У меня́ есть ру́чка, что́бы писа́ть.

Sometimes you don't need что́бы at all:

  • У меня́ есть жела́ние пое́хать в о́тпуск.
  • У меня́ была́ попы́тка бро́сить кури́ть.

This is by no means a definitive answer. Whether or not you can use or drop что́бы depends on the concrete noun or verb phrase being used.

  • Pretty interesting, thanks. Do you know any sources that talk about this a little more into detail? Jul 4, 2021 at 19:30
  • A few cases where чтoбы can't be omitted. It strongly depends on the specific VERB whether you can drop чтoбы. For example, you cannot drop чтобы in Я ем, чтобы жить, или живу, чтобы есть? You can't drop it if there's не between the verb and the infinitive: Он бежал, чтобы не опоздать. And you can never drop чтобы in желательно / нужно / нельзя, чтобы N сделал Х. Also, if чтобы is a part of compound subordinate conjunctions для того(, ) чтобы and the like, it can't be dropped, either.
    – Yellow Sky
    Jul 5, 2021 at 2:42
  • 1
    @YellowSky I completely agree, I just tried to keep my answer short by mostly sticking to cases where чтобы CAN be dropped. Thank you for your valuable additions. Jul 5, 2021 at 8:22
  • @ЛугеУшчимі No, unfortunately, I couldn't find any information on the topic so I had to do my own research by skimming through a few pages of ruscorpora search results to see where чтобы can be dropped. Jul 5, 2021 at 9:11
  • 2
    Note that removing чтобы changes the sentence structure and can affect meaning: 1. Мне не нужны твои поводы напиться. 'I don't need your reasons-to-get-drunk' (because I'm staying sober) 2. Мне не нужны твои поводы, чтобы напиться. 'I don't need your reasons to get drunk' (because I'm getting drunk anyway). Jul 5, 2021 at 9:20

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge that you have read and understand our privacy policy and code of conduct.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.