2

What option is correct?

Его уникальным изобразительным средством было всего три символа.

or

Его уникальным изобразительным средством были всего три символа.

?

1 Answer 1

4

The difference is stylistic, and I don't think there is enough context to choose the best style unequivocally.

Rosenthal's guide has a whole chapter about this, with these two rules which are most relevant to your case:

  • §189. Согласование связки не с подлежащим, а с именной частью составного сказуемого (так называемое обратное согласование) чаще всего встречается в следующих случаях: … при наличии в составе подлежащего имени существительного собирательного с количественным значением, например: Большая часть между ними были довольно добрые люди (Герцен) (ср. §183, п. 3. подпункт 6); Большинство участников выставки были люди приезжие При подлежащем, имеющем в своем составе собирательное существительное с количественным значением (большинство, меньшинство, ряд, часть и др.), сказуемое может стоять в единственном числе (грамматическое согласование) и во множественном числе (согласование по смыслу).

  • §184.5. При числительных два, три, четыре, двое, трое, четверо сказуемое обычно ставится в форме множественного числа, например: Два солдата с котомками равнодушно глядели на окна поезда… (А.Н. Толстой); Тридцать два человека… дышали одним духом (Шолохов); Двое рабочих в белых фартуках копались около дома (Чехов). Но сказуемые-глаголы со значением бытия, наличия, существования, положения в пространстве и т.д. (т.е. со значением состояния, а не действия) обычно в этих случаях употребляются в форме единственного числа, например: Три царства перед ней стояло (Некрасов); …При больнице состояло два человека (Тургенев); Умерло от удара… еще три человека (Л.Толстой); У него было два сына (Чехов); В комнате было два окна с широкими подоконниками (Каверин); Может быть две смелости: одна – привитая воспитанием, другая – врожденное свойство характера (В.Панова).

If I were to assume that each of these symbols is used as an art medium separately from the others, and the text further elaborates on each of these three symbols, I would use the plural.

If the medium is the three symbols as a whole, I would go with the singular.

1
  • Thank you! Very informative.
    – brilliant
    Commented Apr 4, 2023 at 17:22

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge you have read our privacy policy.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.