3

In Трава и камни by Boris Pasternak we read:

С действительностью иллюзию,
С растительностью гранит
Так сблизили Польша и Грузия,
Что это обеих роднит.

I'm surprised by "обеих". I would have expected "обе". Indeed, I believe that "обеих" refers to "Польша и Грузия" and that "обеих" is for the animate accusative. Is it common to use the animate accusative for countries, or is it the case that what would be normal would be "обе," but here, it's a poetic way to anthropomorphize these two countries?

2
  • A very astute observation, by the way, +1
    – Quassnoi
    Nov 14, 2023 at 13:33
  • He uses personification , that's why the case is different
    – V.V.
    Nov 15, 2023 at 19:30

1 Answer 1

3

Is it the case that what would be normal would be "обе" but here it is a poetic way to anthropomorphize these two countries?

Yes, it is.

Country names are inanimate, and normally, we would say роднит обе or роднит их обе

The usual test for animacy on a grammatical level in Russian is putting the noun into the plural accusative.

For obvious reasons, it's not always easy with countries, but here are some examples:

  • У меня есть знакомый, инженер-гидротехник, который посетил обе Кореи, его личные впечатления тоже очень интересны.

  • И все же самым любимым занятием было, растянувшись на раскладушке, глотать одну за одной «Черные Индии», «Архипелаги в огне» (о, это полное собрание сочинений Жюля Верна, аккуратные томики, завернутые в синюю бумагу!) и не торопясь листать «Природу и люди» за 1916 год. [Виктор Некрасов. Взгляд и Нечто (1977)]

  • Конечно, в Америке из поколения в поколение передается ностальгия по матушке Европе, и где только возможно американцы строят "маленькие Англии " — и в Диснейленде, и возле трапов "Куин Мэри ", — а также маленькие Италии, Германии, России... [Василий Аксенов. Круглые сутки нон-стоп // «Новый Мир», 1976]

3
  • 2
    @CocoPop: animacy in Russian can exist on the grammatical level (варить креветки / варить креветок) and on the semantic level (кого/что ты любишь?). The idea was to emphasize that it's how you test it on the grammatical level, as opposed to the semantic one.
    – Quassnoi
    Nov 14, 2023 at 18:35
  • The thing is that we normally say on a grammatical level.
    – CocoPop
    Nov 14, 2023 at 21:23
  • @CocoPop: thx, fixed
    – Quassnoi
    Nov 14, 2023 at 21:49

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge you have read our privacy policy.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.