Are двусторонний and двухсторонний just two valid versions of the same word or are there slight differences?

If the former is the case, which version, if any, is considered more formal/more modern/more correct etc?

If the latter is the case, what are the differences? Are there any phrases or situations that accept exclusively or preferably one version over the other?

In this thread of gramota.ru one person argues that двухсторонний is more appropriate to use in the meaning of having two sides, whereas двусторонний has the meaning of mutual. Is there any truth to this?

2 Answers 2


The numeral два in old Russian was declined in such called dual number, now lost:

о два

Later, with the loss of dual number, its declension paragidm changed to that of demonstrative pronouns in plural, with the base form taken from the old genitive:

два (те)
дву-х (тех)
дву-м (тем)
дву-х (тех)
дву-мя (теми)
о дву-х (о тех)

The instrumental case got contaminated with the old declension paradigm (and has also contaminated the inst. of три and четыре: тремя, четырьмя).

Both the old (дву-) and the new (двух-) genitives remained productive for complex words, however in the modern language there is a trend to use двух- for new words. In words which allow both forms, the old form дву- is usually perceived as a high style, formal version.

Rosenthal in Справочник по правописанию, произношению и литературному редактированию advices:

Равноправны варианты сложных слов, в состав которых входит элемент: дву- /–двух-, например: двуголосный – двухголосный, двудонный – двухдонный, двуклассный – двухклассный, двулетний – двухлетний, двупольный – двухпольный, двускатный – двухскатный, двусложный – двухсложный, двустволка – двухстволка, двусторонность – двухсторонность.

Сложные слова двубортный, двуглавый, двугривенный, двуединый, двужильный, двузначный, двузубец, двуколка, двукратный, двуличный, двуперстие, двурогий, двусмысленный, двустопный, двууглекислый, двучлен, двуязычный и некоторые др. не допускают вариантов написания с двух-. Но основной массив таких сложных слов пишется с элементом двух-: двухатомный, двухгодичный, двухкамерный, двухлетие, двухместный, двухпалубный, двухпроцентный, двухслойный, двухсотлетний, двухсуточный, двухтактный, двухтомный, двухчасовой, двухцветный, двухэтажный и др.

Разграничительную роль играет фонетико-орфоэпическое отличие: перед гласными (в том числе йотированными), как правило, употребляется двух- во избежание стечения двух гласных, например: двухактный, двухосный, двухъярусный, двухэлементный, но имеются отступления: двуокись, двууглекислый, двуязычие и некоторые др.


Both of these are grammatically correct, although many Russian language teachers consider form двусторонний, "more correct".

Большой толковый словарь:


  1. Имеющий две стороны; происходящий, производимый, расположенный и т. п. с двух сторон. Двустороннее воспаление лёгких. Двухстороннее уличное движение. //С одинаковыми сторонами, без изнанки и лица (о ткани). Д. драп.

  2. Обязательный для обеих сторон; обоюдный. Двухстороннее соглашение. Двусторонний договор. // Действующий в обе стороны. Двусторонняя радиосвязь.

The fact that these two words are given in the dictionary on one line together means that the words are totally interchangeable. Yet, considering these two meanings:

  1. Having two sides. In this meaning, both words are used equally and interchangeably.

  2. Mandatory for two sides, coming from both sides, or working both ways as in двусторонний договор or двусторонняя связь. While, again, both words are grammatically correct, more often than not, двусторонний is used in formal writing.

Finally, it's worth noting that there are set phrases that use one word or the other, for example, двухстороннее соглашение and двухстороннее движение, but двусторонняя связь and двусторонние переговоры. The reason one or the other word is used has more to do with the way it historically been used rather than for any technical or grammatical reason.

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge you have read our privacy policy.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.