I am interested in knowing the etymology of names of the seasons in Russian: лето, весна, осень, зима.


And especially the original meaning of the proto-words that gave birth to these words.

  • 1
    Proto-words in which language?
    – Quassnoi
    Jun 27 '12 at 6:12

The proto-Slavic ancestors of these words (see Armen's answer) meant, surprisingly enough, summer, spring, fall and winter, accordingly :)

Tracing the meanings back to PIE would be a little bit harder, since it's relatively easy to reconstruct phonetics of the roots but not their exact semantics.

According to Vasmer and Chernykh:

  • Весна from PIE *wesr-/*wesn-, "spring" (akin to English vernal)
  • Лето from PIE *lē-, "to allow, to let, to loosen" (akin to English let)
  • Осень from PIE *esen-, "to harvest" (akin to English earn)
  • Зима from PIE *gheim-, "snow, winter" (akin to English hibernate)

Из викисловаря:

  • лето

Происходит от праслав. формы, от которой в числе прочего произошли: ст.-слав. лѣто (др.-греч. χρόνος, ἔτος, ἐνιαυτός), русск. лето, укр. лíто, белор. сле́цiць «согреть», сле́тный «тепловатый», смол., болг. ля́то, сербохорв. ље̏то, словенск. lẹ́to, чешск. léto, словацк. lеtо, польск. lаtо, в.-луж., н.-луж. lěto

  • весна

Происходит от праслав. формы, от которой в числе прочего произошли: др.-русск., ст.-слав. весна (др.-греч. ἔαρ), русск., укр. весна́, сербохорв. вѐсна, словенск. vȇsna, чешск. vesna, польск. wiosna. Древняя и.-е. основа на r/n, ср. лит. vasarà «лето», латышск. vasara, греч. ἔαρ, лат. vēr, др.-исл. vár «весна», др.-инд. vasantás «весна», vasar «рано», авест. vaŋri- «весной», арм. գարուն/garun/ «весна»

  • осень

Происходит от праслав. формы, от которой в числе прочего произошли: др.-русск. осень, ср.: сербск.-церк.-слав. ıесень (др.-греч. φθινόπωρον, укр. о́сінь (род. п. о́сени), болг. есента́, сербохорв. jе̏се̑н, до̏ jесени, словенск. jesȇn, чешск. jeseň, словацк. jeseň, польск. jesień. Родственно др.-прусск. assanis «осень», готск. аsаns ж. «жатва», др.-в.-нем. аrаn, аrn «урожай». Далее сближают с греч. ὀπώρᾱ «конец лета, жатва» из *ор᾽ + оsаrā «после жатвы». Сюда же есене́сь «прошлой осенью», с.-в.-р., вост.-русск., осеня́сь со стар. вин. ед. от сь (см. сей), др.-русск. осеньсь, болг. есене́с, сербохорв. jесѐнас, словенск. jesȇnǝs — то же

  • зима

Происходит от праслав. формы *zīmā, от которой в числе прочего произошли: др.-русск., ст.-слав. зима (др.-греч. χεῖμών), русск., укр. зима́, болг. зи́ма, сербохорв. зи́ма (вин. зи̑му), словенск. zíma, чешск., словацк., польск. zima, н.-луж., в.-луж. zуmа. Из праиндоевр. *g'heim-, родственно лит. žiemà (вин. žiẽmą) «зима», латышск. zìema — то же, др.-прусск. semo — то же, др.-инд. hḗman «зимой», himás «зима», hēmantás — то же, авест. zyå-(zim-), zimō «мороз, зима», греч. χεῖμα «зима», χειμών «зимняя буря», χειμερινός «зимний», алб.-гег. dimën, тоск. dimër «зима», лат. hiems «зима», bīmus (*bihimos) «двухлетний», hībernus «зимний», датск. диал. gimmerlam «годовалый ягненок», арм. ձմեռ/dzmer/ «зима». Соболевский хочет видеть в нар. зи́мусь «этой зимой», др.-русск. зимусь (грам. ок. 1300 г.), болг. зимъс, сербохорв. зи́му̑с древний вин. п. ед. ч. -сь основы на -i. Гадательно.

Nothing interesting, if you ask me...

  • 3
    Armen can you please provide a translation of your answer into English since the original question is in English? (See meta.russian.stackexchange.com/questions/92/…)
    – Lisa
    Jun 27 '12 at 3:24
  • 1
    question was rather the original meaning of these words, not the morphology, but I still appreciate your answer Jun 27 '12 at 4:04
  • 1
    @Lisa: The meta discussion ended in a consensus that we shall not force translations Jun 27 '12 at 11:33
  • 2
    @ArmenTsirunyan Nevertheless it would still be a nice thing to do to make your answer useful.
    – Lisa
    Jun 28 '12 at 0:43
  • Осень - from PIE e̯eson - "harvest"

  • Зима - from PIE ĝhi̯om - "frost, snowy weather"

  • Весна - from PIE u̯esr - "spring"

  • Лето - etymology is unknown (there is a lot of conjectures).

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.