9

What are the differences in usage between народ and люди? I'd like to see some examples to explain such differences.

6

Люди is simply the plural of человек, and it means people in the sense of "more than one person".

Народ has several meanings. It can mean exactly the same as люди.

В комнате было много людей.
В комнате было много народа.

Народ can mean a nation or an ethnic group (i. e. a people)

Русский народ.
Украинский народ.
Международная конференция.

It can also mean the regular citizens, the working people, the lower classes, as opposed to the ruling elite or the aristocracy:

Он вышел из народа.
"Узок круг этих революционеров. Страшно далеки они от народа." (В. И. Ленин)

4

In Russian, народ means both "people" and "nation".

The word itself looks like a calque from Latin natio ("that which has been born"), and Vasmer mentions a dialectal usage "a mob, a herd of cattle". Probably the two have been formed independently (to mean "nation" and "people" accordingly), and later merged.

Duke Vyazemsky, a contemporary to Pushkin, mentions:

Всякий грамотный человек знает, что слово национальный не существует в нашем языке; что у нас слово народный отвечает одно двум французским словам: populaire и national, что мы говорим: песни народные и дух народный там, где французы сказали бы: chanson populaire и esprit national. [Дамский журн., 1824, 6, № 8]

So in the meaning of "people", народ is pretty synonymous to люди, "men and women" (or its synecdoche люд), when the context assumes "group of people".

Тебе на эстраде выступать надо, народ веселить. [Я желанна. Разве это стыдно? // «Даша», 2004]

Смотри, держись хорошо, ― сказал он вдруг серьёзно, ― мужчины ― народ хитрый и не говорят того, что думают. [Э. Г. Казакевич. Звезда (1946)]

In the examples above, you can replace народ with люди.

If the context assumes individuals (as opposed to "group of people") then you can only use люди:

А я хочу сказать, что люди в наше время разучились любить. [А. И. Куприн. Гранатовый браслет (1911)]

― Я всегда говорила, что у всех людей есть родители, кроме меня. [Н. А. Тэффи. Семейный аккорд (1910)]

Безобразные сцены происходили между этими людьми, которые в течение десяти лет избегали резкого выражения, резкого движения. [В. Я. Брюсов. Через пятнадцать лет (1909)]

In the examples above, you cannot use народ: the subject assumes individuals, not the groups.

Finally, народ may also mean "nation":

Существуют индоевропейские языки и существуют народы, говорящие на этих языках. [Н. С. Трубецкой. Мысли об индоевропейской проблеме (1938)]

Мы, русские, в первый раз празднуем нынешнюю годовщину; но и другие народы Европы не могут похвастаться перед нами в этом отношении. [И. С. Тургенев. Речь о Шекспире (1864)]

Я пытался разгадать душу России и русского народа и написал ряд этюдов в этом направлении. [Н. А. Бердяев. Автобиография (1917)]

In this meaning (unlike the previous) народ may be used in plural.

2

Россия — многонациональная страна, в ней живёт много разных народов.

В эту комнату помещается много людей.

В театре было мало народа.

На собрание пришло не так много людей.

A bit more tough:

Он вышел из народа.

У ворот стал собираться трудовой люд.

Note that народ and люди can be used as synonyms in the slangish address:

Народ (люди), может мне кто-нибудь помочь? Guys, can someone help me?

  • In the 2nd, 3rd, 4th, 6th sentences you can use the other word as well without affecting the meaning. – GSerg Jul 24 '12 at 11:23

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.