For instance, you heard a quote from a poem or a proverb, but you don't know who exactly said it.

Do you use

Кто сказал "я к розам хочу, в тот единственный сад / Где лучшая в мире стоит из оград"?


Кто сказалa "я к розам хочу, в тот единственный сад / Где лучшая в мире стоит из оград"?

  • 5
    You should use masculine gender.
    – Anixx
    Sep 7, 2014 at 2:39
  • 5
    BTW, the answer is Анна Ахматова
    – cha
    Sep 10, 2014 at 0:15

3 Answers 3


It does not matter whether the gender of person is known or unknown. Кто сказала (f.) or кто сказало (n.) or кто сказали (pl.) here would be just ungrammatical. Question word (interrogative pronoun) кто as a subject requires masculine singular predicate:

Кто родил и жалеет что не сделал аборт? [1]

Кто из женщин не сталкивался с проблемой — вещей полно, а надеть нечего? [2]

But when subject is complex, i. e. includes something besides кто, gender and number of predicate follows those of subject:

Кто была та девушка? (fem. была due to та девушка)
Кто они будут по национальности? (pl. будут due to они)

That’s true even if gender / number could not be identified by subject:

Кто это была?

это may stand for male as well as for female, but one implies here there was a woman, so была.

Of course, you can hear something like:

— Кто это был?
— Ира, моя подруга.

but that signify that who asked the question, did not know the actual gender.

Compare it with cases when English who requires singular predicate regardless of most probable actual number (e. g. Who is online?, Who’s coming tonight?) – it seems to be basically the same.


Кто (also кто-то, кто-нибудь, некто, никто etc.) governs masculine singular, while что (also что-то, что-нибудь, нечто, ничто etc.) governs neuter singular.

This holds even if you know that the answer is in a different gender, i.e. asking two girls "Кто из вас разлил молоко?" or in a sentence "Что-то звенело за дверью - то ли дверной звонок, то ли телефон."


In the interrogative sentences like yours use the masculine form of the verb. Кто приходил? Кто следующий? Кто говорит?

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge you have read our privacy policy.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.