3

On a website for practicing languages, I composed a story with the following line about a café in Indonesia that serves an exotic coffee:

Там варят самый вкусный и крепкий кофе в мире - Копи Лувак. — прошептал он медленно и загадочно, причём у Наташи слюнки потекли уже от одного названия.

My intention was to intimate that the name of the coffee was so exotic, that Natasha's mouth watered at the mere sound of it. In other words, the name of the coffee sounded so delicious that her mouth watered even before tasting it.

One of the "redactors" on the site, corrected it as follows:

— прошептал он загадочно, растягивая каждое слово, отчего у Наташи тут же потекли слюнки.

I answered that his sentence is good, but that it doesn't express the notion that the name of the coffee sounded so seductive to Natasha that it made her mouth water, and that furthermore, I refused to believe that in a language as rich as Russian, such a thing isn't possible.

He went on to wrote the following:

Задал ты мне задачку!:) Сказать по-честному, я не могу уместить всю полноту замысла в рамках одного короткого предложения... Возможно, что будет хорошо звучать следующим образом: "...прошептал он загадочно, растягивая каждое слово; тембр его голоса помноженный на выразительность звучания самого названия тут же захватили воображение Наташи, не оставив и нотки уныния в её душе и наполнив всё вокруг неё ароматом обжариваемых на открытом огне тёмных, как южная ночь, пухленьких кофейных зёрен...."

Кроме того, хочу заметить (это лично моё мнение), когда мы употребляем выражение "потекли слюнки", то, наверное, мы говорим про самого себя, а не про кого-то ещё. Например, " - Слушай, я даже не знаю, что тебе предложить... Ну давай возьмём свиной шейки полкилограмма, пожарим её на мангале с лучком, красным перцем и соевым соусом, запьём всё это армянским коньячком... Как думаешь? - Да у меня уже слюнки потекли, блин! Давай бери уже, наконец, и поехали к тебе на дачу!" Может быть, допустимо будет сказать так: "Ну что, потянуло дымком-то, а? Потекли слюнки?". Однако, как мне кажется, когда мы ведём повествование от третьего лица, как в твоём случае, то говорить о ком-то, "у неё потекли слюнки", звучит несколько неестественно.

Is there no way to translate this into Russian more succinctly? Here is the original sentence in English:

There they brew the most delicious and richest coffee in the world - Kopi Luwak." he whispered slowly and mysteriously, while Natasha's mouth watered at the mere sound of the name.

15
  • 1
    That's be Russian translators. "Boromir smiled".
    – Quassnoi
    Jun 22 '15 at 13:58
  • 5
    aveleen.livejournal.com/2262652.html
    – Quassnoi
    Jun 22 '15 at 14:13
  • 2
    just a side note: Russian uses capital letters less extensively than English. Sort names, unless they are brand names, are not capitalized in Russian: Arabica, Robusta and Kopi Luwak would be арабика, робуста and копи лювак. In older texts even the brand names could start with a lowercase: кока-кола, пепси-кола, лаки-страйк.
    – Quassnoi
    Jun 22 '15 at 19:04
  • 1
    that would be correct if it were a brand name, which it is not. Rosenthal: общепринятые названия цветов, плодов пишутся со строчной буквы, например: анютины глазки, иван-да-марья, белый налив, папировка, ренклод, розмарин.
    – Quassnoi
    Jun 22 '15 at 19:38
  • 1
    @NickVolynkin: Certainly - it's Lang-8.com
    – CocoPop
    Jun 23 '15 at 3:50
4

Your version is fine (I'd just replace причём with так, что, note the comma), and the redaktor has no idea what they're talking about.

Кроме того, хочу заметить (это лично моё мнение), когда мы употребляем выражение "потекли слюнки", то, наверное, мы говорим про самого себя, а не про кого-то ещё.

That's plainly and simply a false impression. It could be a little on the colloquial side, but that's got nothing to do with who it's said about. And the tongue-in-cheek presentation of that patch of purple prose they go on to produce doesn't make it any less horrible. A parody can't afford to be clumsy, and тембр его голоса помноженный на выразительность звучания самого названия тут же захватили воображение Наташи is clumsy as heck on top of its dodgy syntax and punctuation.

You have to watch out for people overcomplicating things to create an illusion of competence. As a professional translator I can admit that I, too, have my moments of questionably pedantic judgement.

1
  • Thank you very much for confirming exactly what I suspected. I'm also a professional translator and refuse to believe that anything can't be rendered succinctly in another language.
    – CocoPop
    Jun 22 '15 at 14:36
1

Out of context I can't say if you want to translate "her mouth watered" literally.

If you do, you don't use потекли слюнки, it is a figure of speech.

I'd go with this:

"Там варят самый вкусный и ароматный кофе в мире — копи лювак", — шептал он ей протяжно и загадочно. От одной лишь мелодии названия Наташин рот наполнился слюной.

Normally it would be звуки названия but this makes a parasitic alliteration.

If you want to say the sound of name made her crave a cup of coffee, your version is ok, though I would still drop that причём and made it two sentences.

4
  • Рот наполнился слюной sounds oddly physiological to me. I did just edit my own answer, prompted by second thoughts about the stylistic register of потекли слюнки, but it's not like "her mouth watered" is austerely "literary" either. In the end I think потекли слюнки's status as established phraseology makes it the best fit. Jun 22 '15 at 14:33
  • @NikolayErshov: yes, but this seems to be used in physiological sense more often than I might imagine. Just on Google's first page: The aroma of the chocolate made her mouth water, and her stomach let out a hungry gurgle, — from a Harlequin book, too.
    – Quassnoi
    Jun 22 '15 at 14:35
  • Yes, her mouth watered is perhaps less likely to be purely metaphorical; and yet it's a figure of speech rather than, as it were, a statement constructed from scratch on an empirical basis, and that should make the reader more readily gloss over the literal mental imagery than рот наполнился слюной. Jun 22 '15 at 14:39
  • @NikolayErshov: just in case: I'm with you and I upvoted your answer.
    – Quassnoi
    Jun 22 '15 at 14:40
1

There they brew the most delicious and richest coffee in the world - Kopi Luwak." he whispered slowly and mysteriously, while Natasha's mouth watered at the mere sound of the name.

Там заваривают кофе, вкуснейший и богатейший в мире — копи-лувак, — произнес он так таинственно и медленно, что Наташа почти почувствовала его привкус от одного только звучания этого имени.

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.