When you're hungry, you say

Я голоден.

When you're thirsty you say

Мне хочется пить.

Is there an adjective in Russian that means thirsty? Perhaps derived from жажда (thirst)? Has there ever been such an adjective in Russian?

  • 1
    This is very similar to the case in Spanish. There are words for "hungry" and "thirsty" (hambriento and sediento) but you never hear them. The nouns for "hunger" and "thirst" are used with the verb "to have" (tener). Jun 14, 2012 at 13:52
  • 2
    hippietrail: Well, the strange thing in Russian is that hungry is used a lot, but no word for thirsty. That is a strange disparity Jun 14, 2012 at 13:53
  • After consuming too much alcohol, you could say next morning: "У меня сушняк" (noun, colloquial) to describe that you are thirsty due to alcohol consumption and it happens regularly.
    – jfs
    Dec 6, 2013 at 0:30

9 Answers 9


You can say жажден, but it's rarely encountered outside of theological texts and older literature.

Архиеп. Платон. Поучительныя слова. Том II

Тот, который безсмертною истинны пищею насыщал человеческий род, был гладен, и жажден чрез все течение лет своих.

Описание земли Камчатки. Том второй

Сыт, касину. Голоден, исиаре. Жажден, ипекрейке. Есть, ишама. Пить, кпекреигиуа.

Д.С. Лихачев - Смех как мировоззрение - "Смеховой мир" Древней Руси.

Пословицы и поговорки также часто представляют собой юмор, глум: [...] Алчен в кухарне, жажден в пивоварне, а наг, бос в мылне

Overall, this word is very archaic and almost never used.

  • Thanks, could you perhaps also provide a quote from the bible that uses the word? Jun 14, 2012 at 12:15
  • Yep, sure, will do right away. Jun 14, 2012 at 12:16
  • 12
    I'd like to emphasize that this word is archaic and is never used in colloquial language.
    – iHunter
    Jun 14, 2012 at 12:44
  • 4
    Кстати, а как будет женский род этого прилагательного? Жаждна? Jun 14, 2012 at 13:12
  • 7
    Being a native speaker, I've never ever heard or have seen that word in any context.
    – vines
    Dec 5, 2013 at 14:26

While other replies do provide some workarounds, none of those can be actually used as a direct equivalent of “I'm thirsty” in a modern spoken Russian language, the most suggested reply uses archaic examples those would not be understood by modern Russians. So, “Я хочу пить” is the most correct translation.


Sorry – it’s not really an on-topic answer, but about-topic notes.

There’s one thing about голод/голодный and жажда/?.
The former are ‘real’ Russian words, i. e. of East Slavic origin. The latter are of Church Slavonic origin. In the depths of language history Church Slavonic passages in Russian speech had been used (strictly) for ‘high style’ texts, i. e. in texts about divine, spiritual things, never about ‘low’ earthly subjects. The difference can be seen in modern

голодать — not to eat (physiologically),
жаждать  —  to crave (for something unmaterial as a rule).

Anyway, both Church Slavonic жажден and Russian жаден discontinued to be actual as denoting ‘thirsty’ by now. (See Quassnoi’s comment below.)

NB. It is just my note concerning… Not a 'warranted' scientific conclusion.

There’s another difference between голод and жажда (and their derivatives).

голод is about deprivation of something, 'outer' objective situation,
жажда is to mean a (strong) want for something, 'inner' subjective situation.

Though, I have no idea if this difference is related somehow with the previous one and how it could (if could) result in the situation in question.

  • 1
    The Russian participle did not disappear, it changed meaning: жадный now means "greedy", not "thirsty".
    – Quassnoi
    Jun 8, 2015 at 12:04

If you replace your request

Я голоден.


У меня голод.

Than thirsty will be:

У меня жажда.

As Philip Seyfi noticed: жажден - archaic and almost never used.

Я жажден.

Nobody use this sentence.

  • Welcome to Russian Language beta! This is an old question and your answer does not add new information to already existing ones. Do you have something more to add?
    – Artemix
    Dec 13, 2013 at 10:21
  • I'm apologize, this is only 12th page of question. Russian Language doesn't looks like Stackoverflow or Ubuntu. russian.stackexchange.com/questions?page=12&sort=newest Sorry me.
    – user10274
    Dec 13, 2013 at 19:57

You could say Я пересох, "I'm all dried up", but that's rather colloquial.

  • Well, you actually can, as it said in russian, кто ж запретит, but this is very not common. "Хочу пить" is waaaay more common. Они пересохли? Она пересохла? I doubt, I doubt.
    – shabunc
    Jul 23, 2012 at 15:57

жажден, though relatively rarely used, does mean 'thirsty' and it is used both literally and metaphorically, as for example:

Лев алчен и волк жажден, иже тиранствует, нищь сый, над языком убогим.

  • Your example doesn't sound Russian (at least it is far from modern Russian).
    – Artemix
    Dec 13, 2013 at 10:11

Is there an adjective in Russian that means thirsty?

There are phrase depending on context and style. But the adjective in one word I can't find out.

  1. Когда обыватель сообщает кому-то свою потребность в воде в обычной речи: (с акцентом или метафорой) Жажда одолела., Жажда замучила., Пить хочу., Сушняк замучал. или Сушняк!; (когда что-то препятствует) Попить бы., Пить хочется. или Сейчас бы воды..
  2. Описание от третьего лица чьего-то желания напиться воды: (лит.) Он жаждал воды., Томимый жаждой, он ...(склонился над ручьём, напр.), Замученный жаждой, он... (не мог отказать кому-то, напр.), Он испытывал сильную жажду.; (в обычном разговоре) Он пить хочет. (воды); (с акцентом и/или метафорой) Его жажда замучила..
  3. При описании состояния организма от третьего лица в экстремальной ситуации: Он сильно обезвожен. (потому что долго не пил). Не путать это обезвожен с dehydrated, описывающее результат воздействия на материал (в научном контексте), хотя в обоих случаях речь о сильно пониженном содержании воды по сравнению с нормой.

Я обезвожен. i.e. My body has lost a lot of water.

  • This is not a synonym for "thirsty".
    – Quassnoi
    Jun 8, 2015 at 7:13
  • Т.е. желание потребления воды не является результатом постепенного обезвоживания организма? Jun 8, 2015 at 8:00
  • do you know what synonym means? "Dehydrated" and "thirsty" are different words, with close but different meanings. An unconscious person in a desert is dehydrated but not thirsty. A drunkard seeking for a drink is thirsty but not dehydrated.
    – Quassnoi
    Jun 8, 2015 at 8:06
  • Какой был изначально вопрос? Я его понял как необходимость выражения одним словом русского языка (современного) физиологической потребности человека потребления воды. По аналогии с потребностью потребления еды. Если к вам подойдет человек и скажет "Я обезвожен" или "Я обезвоженный" - вы его не поймете? Jun 8, 2015 at 9:10
  • The question was how to translate "thirsty" with an adjective. "Thirsty" is not the same as "dehydrated", in the same way "hungry" (голодный) is not the same as "malnourished" (истощённый), though they are very close of course. You cannot apply "thirsty" or "hungry" to a plant or something else which lacks consciousness in other than metaphorical sense. In the same way you can't apply "dehydrated" or "malnourished" to a person who wants to eat or drink despite the lack of need: "he's always hungry despite being fat / он хоть и жирён, но всегда голоден".
    – Quassnoi
    Jun 8, 2015 at 9:25

Жаждущий, however it is not quite adjective.

Земля, жаждущая дождя.

Цветок, жаждущий воды.

Село, жаждущее хорошего председателя :)

  • 3
    Но ведь слово "жаждущий" означает "желающий" и с потребностью пить не совсем связано. Я неправ? Jun 14, 2012 at 13:07
  • По крайней мере предложение "Я жаждущий." бессмысленно, если не неправильно. Jun 14, 2012 at 13:09
  • @ArmenTsirunyan You are absolutely right and the third example (село) shows this case. If you speak about yourself you can say "Я жажду"
    – Putnik
    Jun 14, 2012 at 13:10
  • Разве "Я жажду" означает, что я хочу пить? По-моему, "жаждить" переходный глагол, и фраза "Я жажду" требует прямого дополнения. Нет? Jun 14, 2012 at 13:13
  • "Жаждать". Краткости ради я не указал дополнение, хотя оно должно быть указано явно либо быть известно из контекста. "Ты обещал мне букет! Я жажду его увидеть, в конце концов!"
    – Putnik
    Jun 14, 2012 at 13:16

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge you have read our privacy policy.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.